¿Apple tiene problemas con su red de distribución o de planificación de producto?

Hay algo en el plan estratégico de Apple que no entiendo. Todo buen publicista y profesional de marketing sabe que hay al menos tres puntos importantes y cruciales a la hora lanzarse a ofrecer un producto al público. El primero es conocerlo, el segundo es confiar en él, y el tercero es la seguridad en la red de distribución. ¿Por qué digo esto? Porque Apple lógicamente conoce en profundidad el producto, dado que son ellos mismos quienes lo presentan y fabrican, por lo que el primer punto lo aprueban con sobresaliente. También confían en él, ya que de no ser así no lo ofrecerían al público, pues son una empresa caracterizada por la calidad de sus productos y la seguridad que confieren a cada producto otorgándoles la marca de la compañía, por tanto superado el segundo punto. Pero en el tercero patinan, y no es la primera vez.

A principios de enero nos presentaron los  nuevos productos de software como son el iLife’09 y el iWork’09, así como el nuevo MacBook Pro de 17″. Se nos dijo a todos que en enero estaría a la venta lo presentado, sin embargo no concretaron fechas. ¿No confían en su red de distribución o presentan productos no terminados para el gran público? Pensando esto no me extraña que Apple comience a retirarse de eventos fijos en el calendario como son la MacWorld. El “obligarse” a presentar productos cada principio de año puede sea demasiado para una empresa como esta, que por mucho que pensemos no tiene el poder de otras del sector.

De cualquier modo, el tener un producto presentado mucho antes de que esté en las estanterías de los comercios es un movimiento más que arriesgado para cualquier empresa. El tener una mala red de distribución es fatal para cualquier producto sea de la marca que sea, ya que invita a cliente a mirar hacia otro lado. De aquí me surge la pregunta que creo que el quiz del artículo: ¿Apple tiene problemas con su red de distribución o de planificación de producto?

A veces creo que Apple confía demasiado en la fidelidad que ella misma ha creado en sus clientes, porque para otras marcas esto significaría la pérdida de muchos de ellos. Y aunque reconozca que no les va nada mal aún actuando así, con el mercado actual yo no estaría tan seguro de mí mismo.

No hay sorpresas en las palabras de Tim Cook

Los tres mosqueteros

Los tres mosqueteros

Steve Jobs parece que ha acertado dejando al frente de Apple a un buen repetidor de sus consignas y palabras. Tim Cook que es el actual CEO interino de la compañía de la manzana nos deja declaraciones calcadas a las que Steve nos dejó tras la Keynote de presentación de los nuevos MacBook, en las que habló de los Netbooks y algunas otras cuestiones relacionadas con el mercado actual y la competencia a Apple.

Todos sabemos que Apple tiene una forma de pensar y de ver el mercado un tanto peculiar respecto a lo que muchos entendemos como idea de negocio. Pero hay dos formas de crecer empresarialmente, la primera es expandirse, buscar y explotar nuevos mercados diversificando tus productos y haciéndolos llegar a más clientes; y la segunda es la de Apple, apostar fuerte en sus productos y lejos de diversificarlos, esforzarse por hacer mejor la experiencia del usuario a pesar de que ello repercuta en los costes y el precio final. Tim Cook nos habla de ello y nos muestra la linea argumental que parece que seguirá Apple en este 2009. No veremos un nuevo iPhone Nano, y tampoco está cerca una Netbook con Leopard.

Una vez más nos dejan claro que ellos creen más en ellos mismos y en sus productos que en la variabilidad del mercado y las posibles modas pasajeras que un día hacen ganar millones y al otro los estás perdiendo. De momento es lo que hay, y seguro que a muchos nos encantaría que Apple sorprendiera con productos que ya ofrecen otras compañías, pero ya nos avisa Tim Cook, Apple apuesta por la calidad, y no por la cantidad. Hasta ahora no les ha ido mal con esta premisa.

Espero que Windows 7 sea competencia real para Apple

No he probado la beta de Windows 7 que circula por Internet y no pienso hacerlo, simplemente porque estoy satisfecho con todo lo que me ofrece MacOs X y por mucho que haya mejorado Microsoft respecto al Vista, dudo mucho que puedan conseguir que use su sistema operativo si no es por obligación. Sin embargo espero que los chico de Steve… Ballmer, estén haciendo un buen trabajo con esta versión que viene a confirmar que la cagaron con el Vista, por mucho que Seinfeld se empeñe en decirnos que mola.

Apple necesita competencia de la buena, algo que sirva de aliciente para que no se duerman en los laureles y haga que se esfuercen todavía más para que el Snow Leopard nos sorprenda a todos. La competencia es lo único que mueve el mercado y a las empresas a sacar nuevos productos cada vez mejores. Lo mismo puede decirse con la competencia para el iPhone o el iPod, ojalá haya productos que obliguen a mejorar estos productos, al fin y al cabo los beneficiados somos los maqueros.

En cuestión de competencia de precios ya nos podemos ir olvidando, claramente Apple parece actuar la mayoría de veces como una empresa fuera del mercado y ajena a crisis financieras, pero en las calidades y sobre todo, en la innovación es en donde un buen Windows 7 puede hacer que disfrutemos de un Snow Leopard primoroso. Así que ánimo a los ingenieros y creativos de Microsoft, y a los developers, developers, developers, developers…..

¿Apple no fabrica ultraportátiles porque tiene el iPhone?

Siempre he pensado que a Apple le vendría bien incluir un ultraportátil a su gama de Macbook, sin embargo este año 2008 nos ha demostrado que no tienen intención ni prisa por fabricarlo. Sin embargo uno se queda pensando en el porqué de una decisión que seguramente les hace perder muchos millones de euros, ya que nos gusten o no, los ultraportátiles están de moda.

Y tal vez Steve Jobs&Cía tengan un grave problema a lo que quedarse embobado mirando su propio ombligo se referie, pero nadie puede discutirles la calidad de sus productos. Por eso creo que Apple cree firmemente que ya tienen su ultraportátil en el mercado, el iPhone/ iPod Touch. Y es que realmente si nos paramos a analizar lo que nos ofrece un dispositivo y otro tal vez no vayan tan desencaminados. Obviamente los que no tengan un iPhone o un Touch pueden pensar que exagero, pero realmente creo que para el uso en que se pensó un ultraportátil hay poquitas cosas que no pueda suplirlas, e incluso mejorarlas un iPhone/ touch.

Cada usuario sabe qué necesidades puede cubrir con uno y otro, pero realmente es difícil que Apple piense en ofrecer competencia a los famosos Asus Eee, simplemente porque ya la pusieron hace tiempo en el mercado, por cierto, mucho antes que la explosión de fama de estos ultraportátiles. En cualquier caso a mí personalmente me gustan los ultraportátiles que hay por el mercado, y aunque no necesito uno de estos porque pienso que con mi touch me basta y me sobra, si tuviera que hacerme con uno sería uno con Linux corriendo, de eso no tengo dudas.

Apple no bajará sus precios

Pese a los rumores que circulan por la blogosfera sobre una filtración que deja intuir productos más baratos, yo no me creo nada de nada. Es cierto que mucha gente espera un ansiado iPhone Nano 3G, o incluso la renovación y ajuste de precio de los MacMini, pero vamos a ser sinceros, ¿veis a Apple con precios populares? Yo no, y me explico: En la pasada actualización de gama referente a los MacBook, todos estábamos esperando que Steve Jobs echara el freno, mirase un poco a su alrededor, viera que los mercados ya no están como estaban, y adaptase sus nuevos precios a la realidad. Pero no lo hizo, al contrario, marcó aún más si cabe la diferenciación entre MacBook y MacBook Pro (y no me refiero a características técnicas…), dejando claro a todo el mundo que Apple no está dispuesta a “popularizar” sus productos para hacerlos más competitivos respecto a otras marcas más baratas.

Por este hecho, y por esa tendencia de Apple a fabricar muy buenos productos; ojo, no caros, porque lo bueno se paga en cualquier casa; no va a distribuir un producto de calidad media a precios medio-bajos. Simplemente porque no es su fiosofía, y nos lo ha demostrado a lo largo de los años.

De hecho estoy casi seguro que si de verdad aparece un iPhone Nano, o un nuevo MacMini, o incluso un MacNetbook, sean productos con un precio mirando mas hacia arriba que para abajo. ¿Qué pensáis vosotros?

El poder mediático de los blogs y podcast

Cada vez hay más blogs y podcast sobre cualquier temática, y cada vez somos más los que seguimos las informaciones y opiniones que se vierten en ellos. Algunos más influyentes y la mayoría con más o menos poder mediático, pero siempre hay alguien que te lee o te escucha, que termina por ser lo más importante. El caso es que hoy, viendo el último Screencast de TodoSagit, en el que Luis nos hace una introducción contándonos sus problemas con Telefónica, le he estado dando vueltas al tema de la influencia que los blogs empiezan a poseer.

Por desgracia el poder que pueda tener TodoSagit para poder hacer algo de mella en una empresa como Telefónica es más bien escaso, pero el hecho de una persona denuncie un mal servicio y alerte con su experiencia a otros usuarios, debería conseguir que muchas empresas tuvieran mucho cuidado cuando prestan un determinado servicio o venden según qué producto. Imagináos la situación:

Un humide consumidor va a una tienda a comprar un ordenador de una marca conocida, pongamos de la marca “Pear”… En esa tienda no solo recibe una mala atención sino que además le provocan una gran insatisfacción con el servicio prestado. Sigamos imaginando que ese humilde cliente es a su vez un influyente blogger (o podcaster, sirve de igual modo) y relata su experiencia poniendo a caer de un burro a ese comercio. Muchos de sus lectores u oyentes se lo pensarán dos veces antes de acudir a ese comercio, ya que su opinión les ofrece credibilidad. Resultado: pérdida de clientes activos y potenciales para la empresa que contrató a un inútil como dependiente.

Esta historieta es ficticia, pero seguro que a todos se nos viene a la cabeza algún caso similar de mala atención al cliente. Me pregunto si esto les preocupa a las empresas… Opino que debería hacerlo, y que deberían empezar a tener muy en cuenta la opinión positiva y negativa que está empezando a tener la blogosfera. Una opinión positiva sobre un determinado producto o empresa puede generar muchos cliente y por ende mucho dinero. Pero una review negativa genera el efecto contrario, un desprestigio que según el tamaño de la empresa cuesta superar.

En resumen, que a veces las empresas gastan mucho dinero en publicidad, y no se dan cuenta que Internet es el mayor expositor del mundo, y que si antes el boca a boca era la mejor publicidad, los blogs y los podcast van a tomar el testigo sin ninguna duda. Los consumidores mandan señores, y sus opiniones cada vez son más importantes, así que empiecen a tratarnos bien que nunca se sabe.

Los nuevos MacBook te devuelven al exclusivismo

Mucho he leído ya sobre los nuevos MacBook, la verdad es que fuera de que han actualizado algunos de sus componentes, y por supuesto su diseño externo, en los tiempos que corren creo que Apple vuelve a demostrar que está al margen del mercado. Cuando todas las empresas se dedican a bajar los precios de sus equipos debido en parte a la crisis financiera que estamos viviendo a nivel mundial, Apple no solo no baja los precios, sino que además en lugares como en México los sube. Por supuesto el que podía pagar un MacBook antes lo podrá hacer ahora, al menos en Europa, pero esta estrategia que están siguiendo devuelve a Apple ese aura de exclusivismo que, a mi modo de ver debería ir dejando a un lado.

En mi inocencia pensé que Apple iba a facilitar la entrada al Mac con unos productos más asequibles, y lo único que han concedido ha sido mantener el MacBook blanco (que por mucho que nos guste es un modelo ya obseleto respecto a los nuevos modelos) a un precio de 850€ (aprox.), por lo que da la impresión de que aumentan la distancia entre los propios usuarios de Apple. Ahora el juego será: si te compras un blanquito no molas, si te compras un nuevo MacBook gastándote un poco más vas molando, y si te compras un MacBook Pro eres el usuario perfecto a ojos de Steve Jobs. No dejan de ser curiosas las estrategias de Jobs frente a un mercado en crisis.

En cualquier caso, el diseño es precioso, la idea de fabricación Brik excelente, y lo que son los portátiles en sí me encantan. Si atendemos a lo vivido con la anterior gama, están hecho para durar muchos años, así que estoy seguro que viviremos varias actualizaciones en cuestión de hardware, tipo procesador, batería (todavía estamos en las 5h….) Veremos cómo funciona esta primera hornada de MacBook que salgan al mercado, yo apuesto a que la realmente buena será la segunda.